<div>Jumalan luoma maailma oli hyvä ja ensimmäiset ihmiset asuivat paratiisissa. Jumala antoi paratiisissa Adamille ja Eevalle vain yhden säännön: hyvän- ja pahantiedon puun hedelmää ei saanut syödä. Kuitenkin he rikkoivat tuota ainokaista käskyä. Rangaistukseksi Jumala lähetti heidät pois paratiisista. Ehkäpä jo siinä vaiheessa, kun paratiisin portit sulkeutuivat Adamin ja Eevan takana, Jumala mietti kaiken rikki menneen korjaamista eli Jeesuksen lähettämistä maailmaan. </div>
<div>Ihmisten määrän lisääntyessä myös pahuus lisääntyi maailmassa. Jumala päätti aloittaa kaiken alusta, mutta yksi mies oli Jumalan mielestä hyvä. Hän käski Nooaa rakentamaan suuren laivan ja ottamaan siihen yhden parin jokaista eläintä. Lisäksi arkkiin tuli Nooan vaimo sekä heidän kolme poikaa vaimoineen. Sitten Jumala lähetti maailmaan vedenpaisumuksen. Tuosta vedenpaisumuksesta pelastuivat arkissa olevat ihmiset ja eläimet. Vedenpaisumuksen jälkeen Jumala asetti taivaalle sovinnon merkiksi sateenkaaren. Nooan poikien jälkeläisistä oli tuleva uusi ihmiskunta. </div>
<div>Monta sukupolvea myöhemmin pahuus ei kuitenkaan ollut poistunut maailmasta. Jumala päätti kutsua Abraham-nimisen miehen seuraamaan häntä. - Lähde maastasi siihen paikkaan, jonka minä sinulle osoitan. Minä teen sinusta suuren kansan ja siunaan sinua. Tämän kansan jäsen on myös Jeesus.</div>
<div>Abraham oli vanha mies, mutta hänellä ei ollut vieläkään yhtään jälkeläistä. Vihdoin Jumala antoi Abrahamille ja tämän vaimolle Saaralle pojan, Iisakin. Myöhemmin Jumala käski Abrahamia uhraamaan Iisakin. Abraham oli murheissaan, mutta oli valmis tekemään, kuten Jumala käski. Enkeli kuitenkin esti Abrahamia viime hetkellä. Abrahamin kuuliaisuus palkittiin. Hänen suvustaan kasvoi myöhemmin suuri kansa. Iisak sai kaksi poikaa: Jaakobin ja Esaun. </div>
<div>Jaakobista tuli Abrahamin suvun kolmas kantaisä, patriarkka. Kerran Jaakob näki unen, jossa maasta taivaaseen ulottuivat portaan ja enkelit kulkivat niitä ylös ja alas. Kirkossa ajatellaan, että nuo portaat ovat ennustus Jumalanäidistä, joka yhdisti maan ja taivaan synnyttämällä Jeesuksen. Jaakob sai myöhemmin 12 poikaa, joista syntyi Israelin 12 heimoa. Jaakobin nimi muuttui Israeliksi, siksi puhutaan Israelin kansasta. </div>
<div>Yksi Jaakobin (Israelin) pojista oli nimeltään Joosef, joka oli isälleen hyvin rakas. Kun isä lahjoitti Joosefille hienon takin, Joosefin veljet suuttuivat. He olivat syvästi kateellisia veljelleen. Veljet möivät Joosefin orjaksi Egyptiin. Joosef osasi selittää ihmeellisellä tavalla unia ja muutoinkin Jumala piti hänestä huolta. Joosef nousikin Egyptissä hyvään asemaan. Myöhemmin Joosefin kotimaahan iski nälänhätä ja Joosefin veljet matkasivat Egyptiin ostamaan viljaa. Joosef tunnisti veljensä, mutta veljet eivät Joosefia. Loppujen lopuksi Joosef antoi veljilleen anteeksi ja iäkäs Jaakob sekä veljet suurine perheineen, muutti Egyptiin.</div>
<div>Israelilaiset olivat asuneet Egyptissä jo satoja vuosia, kun valtaan nousi farao, joka ei ollut kuullutkaan mitään Joosefista. Israelin kansasta oli kasvanut suuri joukko ihmisiä. Farao päätti orjuuttaa israelilaiset raskaalla työllä. Lopulta hän antoi määräyksen, että israelilaisille syntyvät poikalapset piti heittää Niilin jokeen. Farao toivoi, että Israelin kansa vähitellen katoaisi. Eräs äiti piilotteli vauvaansa kolme kuukautta. Lopulta äiti teki kaisloista korin ja teki siitä vesitiiviin. Hän laittoi pojan koriin ja laski sen Niilin rantakaislikkoon. Faraon tytär löysi korin ja otti vauvan kasvatettavaksi faraon hoviin. </div>
<div>Mooses kasvoi faraon hovissa, mutta tiesi olevansa israelilainen. Erään kerran hän näki egyptiläisen lyövän israelilaista orjaa. Mooses suuttui, surmasi egyptiläisen ja pakeni erämaahan, jonne hän jäi asumaan. Erään kerran erämaassa Mooses näki orjantappurapensaan, joka paloi, mutta tuli ei sitä kuluttanut. Silloin Jumala puhui Moosekselle: Vie kansani pois Egyptistä, sillä minä olen se, joka olen. Kirkossa ajatellaan, että palava pensas on ennustus Neitsyt Mariasta. </div>
<div>Mooses ryhtyi taivuttelemaan faraota päästämään israelilaiset lähtemään, mutta farao ei suostunut, vaikka Jumala lähetti monia vitsauksia Egyptiin. Jumala antoi israelilaisille käskyn valmistautua lähtöön: Perheiden piti teurastaa karitsa ja sivellä sen verellä merkki ovenpieleen. Karitsa oli ruokana lähtöaterialle. Yöllä Jumala rankaisi egyptiläisiä ja surmasi niistä taloista esikoispojat, joiden ovenpielessä ei ollut merkkiä. Merkityistä taloista kuolema meni ohi. Viimeisin vitsaus sai faraon päästämään israelilaiset lähtemään. Tämä oli ensimmäinen juutalaisten pääsiäinen. </div>
<div>Matka kotiin, Abrahamille luvattuun maahan, oli vaikea ja kesti kauan. Tuon matkan aikana Jumala ja israelilaiset solmivat liiton. Jos kansa noudattaa Jumalan käskyjä, Jumala pitää heistä huolen. Jumala antoi Moosekselle kymmenen käskyn lain. Tuota liittoa kutsutaan vanhaksi liitoksi. Nyt kristityillä on voimassa uusi liitto. Se on liitto Jumalan ja niiden ihmisten välillä, jotka uskovat, että Jeesus on Jumalan poika. </div>
<div>Luvatussa maassa asui nyt vieraita kansoja. Mooses ehti nähdä luvatun maan vuoren huipulta ennen kuolemaansa, mutta ei koskaan päässyt perille asti. Mooseksen jälkeen kansan johtajaksi nousi Joosua. Johtajaa sanottiin tuomariksi. Joosuan johdolla ja Jumalan avulla israelilaiset valloittivat luvatun maan itselleen. Ensimmäinen valloitettu kaupunki oli nimeltään Jeriko, jonka muurit murtuivat äänen voimalla. Israelilaiset jakoivat maan 12 heimon kesken. </div>
<div>Raamatussa on vanha kertomus naisesta nimeltä Ruut. Hän oli Jeesuksen esiäiti, tarkalleen ottaen kuningas Daavidin isoisoäiti. Hän ei ollut juutalainen, vaan moabilainen, joita juutalaiset halveksivat. Hän oli naimisissa juutalaisen miehen kanssa ja näin ollen tutustui Israelilaisten Jumalaan. Miehen äidin nimi oli Noomi. Sitten kävi niin, että Noomi ja Ruut menettivät kaikki miespuoliset sukulaisensa. Noomi päätti lähteä kotikaupunkiinsa Betlehemiin ja Ruut teki päätöksen lähteä mukaan pitämään huolta Noomista, vaikka edessä olivat vaikeat ajat. Hän oli kuitenkin uskollinen sekä Noomille, että Jumalalle. Tämän jälkeen kertomuksessa näkyy lukuisia kertoja Jumalan johdatus. Israelissa Ruut hankkii heille elannon viljankorjuun aikana noukkimalla ylitse jääneitä tähkiä viljapellolta. Hän tutustui siellä pellon omistajaan, Boas-nimiseen talolliseen. Ruut ja Boas saivat pojan nimeltä Obed. Obed sai myöhemmin pojan nimeltä Iisai ja Iisai pojan nimeltä Daavid. </div>
<div>Viimeinen tuomareista oli Samuel. Hän kasvoi temppelissä pappi Eelin luona. Eräänä yönä hän kuuli äänen ja luuli Eelin kutsuvan häntä. Kolmannella kerralla Eeli kehotti häntä vastamaan: "Puhu Herra, palvelijasi kuulee". Jumala puhui Samuelille. Myöhemmin Samuelin omat pojat olivat huonoja tuomareita. Niinpä kansa pyysi Samuelia valitsemaan kansalleen kuninkaan, kuten muillakin kansoilla oli. Samuelin mielestä Jumala oli Israelin kuningas. Rukoiltuaan Jumalaa hän vakuuttui, että Jumala hyväksyisi kuninkaan israelilaisille. </div>
<div>Samuel voiteli Israelin ensimmäiseksi kuninkaaksi Benjaminin heimoa olevan miehen, Saulin. Saul oli aluksi hyvä kuningas, mutta myöhemmin hänestä tuli ylpeä ja Saul alkoi tehdä ratkaisuja toisin, kuin Jumala oli käskenyt. Saul käyttäytyi arvaamattomasti ja häntä pelättiin. Samuel sai tehtäväksi etsiä uuden kuninkaan. Hän meni Betlehemiin Iisai-nimisen miehen luo. Nuorin pojista, Daavid, oli paimenessa. Tämä paimenpoika voideltiin salaa uudeksi kuninkaaksi. </div>
<div>Monta sataa vuotta myöhemmin profeetta nimeltään Jesaja ennusti, että "<i>Iisain kannosta nousee verso, vesa puhkeaa sen juuresta ja kantaa hedelmää". </i>Tuo ennustus on tämä joulukalenterin taustalla. Maassa puun juurella lepäävä mies on Iisai, Daavidin isä. Jumala oli luvannut lähettää maailmaan pelastajan, Messiaan, ja tuo Messias olisi Iisain ja Daavidin suvusta. Verso tai vesa tarkoittaa puun jälkeläistä ja sellainen voi nousta puun kannosta. Iisain puu on ikäänkuin Jeesuksen sukupuu. Ennustuksen mukaan Jeesus kuului Daavidin sukuun ja Hän syntyikin Daavidin suvun kaupungissa, Betlehemissä. Messias tarkoittaa suomeksi voideltua, sillä Israelin kuninkaat asetettiin valtaan voitelemalla heidän päänsä öljyllä.</div><div><br></div><div>Joulun esijuhlan troparissa lauletaan: "<i>Valmistaudu, Beetlehem, avaudu kaikille, Eeden, iloitse Efrata, sillä elämän puu on versonut luolassa Neitseestä."</i></div>
<div>Kuningas Saul sai tietää, että Daavid osasi soittaa harppua. Harpunsoitto rauhoitti kuningasta. Näin Daavid pääsi tutustumaan kuninkaan hoviin. Myöhemmin Daavid osoitti suurta rohkeutta voittamalla vihollisjoukkojen jättiläismäisen soturin, Goljatin, kaksintaistelussa. Daavidista tuli suosittu kansan keskuudessa. Saulin kuoltua Daavid nousi kansan kuninkaaksi. Daavid teki Jerusalemista pääkaupungin. </div>
<div>Daavid teki suuren rikoksen. Hän rakastui naimisissa olevaan naiseen ja järjesti tämän miehen sotarintaman etujoukkoihin, jolloin mies kuoli. Tämän jälkeen hän otti Batseban vaimokseen. Daavidilla oli hyvä ystävä, profeetta Naatan, joka kertoi Daavidille tarinan rikkaasta miehestä, joka teurasti köyhän miehen ainoan karitsan vierailleen syötäväksi. Tarinan rikkaalla miehellä Naatan tarkoitti Daavidia. Daavid ymmärsi ja katui tekoaan. Hän kirjoitti meille tutun psalmin 51. Sen otsikkona on: Minä tunnustan syntini. Myöhemmin Naatan ennusti Daavidille, että hänen istuimensa ja valtikkansa säilyisi hänen suvullaan ikuisesti. Kirkko ajattelee tämän tarkoittavan Jeesusta.</div>
<div>Daavidin seuraaja oli hänen poikansa Salomo. Hän oli tunnettu viisaudestaan ja hänen kirjoituksiaan on Raamatussa paljon. Salomo rakennutti suuren ja mahtavan Jerusalemin temppelin. Siellä säilytettiin israelilaisten arvokkainta omaisuutta, liitonarkkua, jonka sisällä olivat laintaulut. Liitonarkku oli merkkinä Jumalan ja Israelin välisestä liitosta. </div>
<div>Profeetta Elia vaikutti Israelissa kuningas Ahabin aikana. Ahabin foinikialainen vaimo palvoi epäjumala Baalia, mikä oli vastoin Jumalan antamaa lakia. Elia arvosteli Ahabia, jonka vuoksi hän joutui pakenemaan erämaahan. Elia haastoi Baalin papit taisteluun. Hän ehdotti koetta, jonka avulla katsottaisiin kumpi sytyttää uhrialttarin tuleen, Baal vai Israelin Jumala. Baalin papit eivät saaneet alttaria syttymään, mutta Elian alttari paloi niin, ettei siitä jäänyt mitään jäljelle. Myöhemmin Elian seuraaja, profeetta Elisa näki, kuinka Elia vietiin taivaaseen tulisissa vaunuissa. Profeetta Elia ilmestyi myöhemmin opetuslapsille kirkastusvuorella Jeesuksen vierelle yhdessä Mooseksen kanssa. </div>
<div>Profeetta Joona oli Elisan seuraaja. Joona ennusti esimerkiksi vapahtajan kärsimyksistä. Joona ei olisi halunnut olla profeetta, sillä profeettoja kohdeltiin huonosti, koska he arvostelivat kansaa Jumalan käskyjen rikkomisesta. Kun Joonan olisi pitänyt mennä julistamaan Niniven kaupungin asukkaille lähestyvää tuhoa, hän lähtikin päinvastaiseen suuntaan, vaikka Jumalaa onkin turha paeta. Laiva joutui myrskyyn ja Joona käsitti syyn olevan hänessä. Niinpä laivan miehistö heitti hänet kannelta alas. Suuri kala nielaisi Joonan. Joona oli kalan vatsassa kolme päivää. Tuona aikana hän katui tottelemattomuuttaan. Kolmantena päivänä kala sylki hänet rannalle. Uudessa testamentissa Jeesus sanoi: <i>Niin kuin profeetta Joona oli meripedon vatsassa kolme päivää ja kolme yötä, niin on Ihmisen Poika oleva maan povessa kolme päivää ja kolme yötä.(Matt.12:14)</i></div>
<div>Profeetta Jesaja eli noin 700 vuotta ennen Jeesusta. Jesajan aikana Israelin kansa rikkoi monia Jumalan käskyjä, varsinkin kieltoa palvoa epäjumalia. Ihmiset kohtelivat toisiaan epäreilusti. Jesaja ennusti, että kansa joutuu sotaan ja pakkosiirtolaisuuteen. Häntä ei uskottu, mutta tämä ennustus kävi toteen: Assyyria valloitti Israelin ja Babylonia Juudan. Profeetta Jesajaa pidetään profeettojen kuninkaana, joka ennusti pitkälle tulevaan. Hän ennusti, että Daavidin suvusta syntyy kuningas, Messias. Jouluna luetaan Jesajan ennustus: <i>"Hän antaa teille merkin: neitsyt tulee raskaaksi ja synnyttää pojan ja antaa hänelle nimeksi Immanuel"(Jes. 7:14).</i>Immanuel tarkoittaa Meidän kanssamme on Jumala. </div>
<div>Profeetta Jesaja ennusti myös näin: "<i>Nouse, loista kirkkaana Jerusalem, sillä sinun valosi saapuu ja Herran kirkkaus koittaa sinun yllesi. -- Niin kansat tulevat sinun valosi luo ja kuninkaat sinun aamunkoittoosi" (Jes. 60:1 ja 3). </i>Kirkossa ajatellaan, että tämä on ennustus kolmesta kuninkaasta, itämaan tietäjästä, jotka tulivat tuomaan lahjoja Jeesukselle. </div>
<div>Profeetta Miika eli samaan aikaan, kuin profeetta Jesaja. Hän ennusti tuhosta, mutta myös rauhasta ja kotiinpaluusta. Hän ennusti, että Messias syntyy Betlehemissä: <i>"Sinä Betlehem, sinä Efrata, sinä olet pienin Juudan sukukuntien joukossa! Mutta sinun keskuudestasi nousee Israelille hallitsija. Hänen juurensa ovat muinaisuudessa, ikiaikojen takana."(Miik. 5:1)</i></div>
<div>Jeremia eli 600 vuotta ennen Jeesusta. Aikalaiset vihasivat Jeremiaa ja hänet yritettiin surmata. Aina kun hänen ennustuksensa kävivät toteen, häntä kuunneltiin. Jeremian aikana Babylonian kuningas tuhosi Jerusalemin ja sen temppelin. Tämänkin Jeremia oli ennustanut. Hänen ennustuksissaan oli myös toivoa: Kansa tulisi palaamaan takaisin, temppeli rakennettaisiin uudelleen ja kerran vielä hallitsisi Daavidin suvun jälkeläinen. </div>
<div>Profeetta Daniel eli 500 vuotta ennen Jeesusta. Babylonian kuninkaan Nebukadnessarin hovissa kasvatettu israelilainen Daniel tuli kuuluisaksi tulkitessaan unia kuninkaalle. Hovissa oli myös kolme Danielin ystävää Hananja, Asarja ja Misael. Danielista tehtiin Babylonian maakunnan käskynhaltija ja valtakunnan viisaiden ylivalvoja. Muut nuorukaiset olivat mukana myös Babylonian maakunnan hallinnossa. Kun Hananja, Asarja ja Misael eivät suostuneet kumartamaan kuninkaan kultaista kuvapatsasta, heidät määrättiin tuliseen uuniin. Miehet uskoivat Jumalan suojelevan heitä tulelta ja näin kävikin. Enkeli suojasi heitä ja Nebukadnessar tästä vakuuttuneena antoi heille lisää valtaa hallinnossaan. </div>
<div>Hovin muut virkamiehet yrittivät saada Danielin pois tehtävästään. He keksivät, että kuningas voisi säätää lain, jonka mukaan valtakunnassa olisi kiellettyä rukoilla muita jumalia kuin kuningasta. Lain rikkoja heitettäisiin leijonien eteen. Daniel ei totellut lakia, vaan jatkoi Israelin Jumalan rukoilemista. Muut virkamiehet riensivät kuninkaan luokse ja kertoivat Danielin rikkoneen lakia. Kuningas ymmärsi, että häntä oli johdettu harhaan. Kuningas totesi Danielille: Sinun Jumalasi pelastakoon sinut, kun Daniel heitettiin leijonien luolaan. Kaikkien yllätykseksi Daniel oli vahingoittumaton, kun luola aamulla avattiin. Myös Daniel ennusti Messiaan syntymisestä. </div>
<div>Jesajan kirjan luvussa 11 kuvataan rauhan aikaa, jonka Daavidin jälkeläinen tuo. "Silloin susi kulkee karitsan kanssa ja pantteri laskeutuu levolle vohlan viereen, vasikka ja leijonanpentu syövät yhdessä ja pikkupoika on niiden paimenena." (Jes.11:6)</div>
<div>"<i>Kun Jeesus oli syntynyt Juudean Betlehemissä kuningas Herodeksen aikana, Jerusalemiin tuli idästä tietäjiä. He kysyivät: »Missä se juutalaisten kuningas on, joka nyt on syntynyt? Me näimme hänen tähtensä nousevan taivaalle ja tulimme osoittamaan hänelle kunnioitustamme." (Matt.2:1-2)</i></div>
<div>Jeesuksen syntyessä Israelin maa kuului suureen Rooman valtakuntaan. Kuningas Herodes oli saanut Rooman keisarilta oikeuden hallita sitä, mutta hän ei itse ollut Israelin kansan jäsen, eikä uskonut Jumalaan samoin kuin juutalainen kansa. Herodes halusi olla ja pysyä kuninkaana ja hallita kansaa. Eräänä päivänä palatsiin saapui yllätysvieraita. Portille kolkutti kolme ylhäisen näköistä miestä, jotka olivat selvästi tulleet jostakin kaukaisesta maasta. Heidät päästettiin sisälle. Nuo kolme matkaajaa sanoivat tulleensa onnittelemaan kuningasta uuden poikalapsen syntymän johdosta. Kuningas Herodesta alkoi epäilyttää, mistä nuo miehet olivat saaneet sellaista päähänsä, kun kuninkaan linnassa ei ollut silloin syntynyt pikkuprinssiä. Kuningas Herodes sai miehiltä selitykseksi, että he olivat seuranneet suurta tähteä. Tämän he tulkitsivat merkitsevän uuden mahtavan kuninkaan syntyä. Siitäkös kuningas Herodes pelästyi! Jossain täälläpäin oli siis syntynyt hänelle tuleva kilpailija. Herodes halusi tarkistaa asian ja kutsui paikalle juutalaisten kirjoituksien asiantuntijat. Sama asia löytyi heidänkin tiedoistaan. Nyt alkoi Herodes punoa juonia. Hän sanoi itäisen maan viisaille miehille: ”Jatkakaa vain etsimistä ja kun löydätte vastasyntyneen kuninkaan, niin tulkaa kertomaan siitä minullekin, jotta voin mennä häntä tervehtimään.” Kuningas Herodeksella oli kuitenkin pahat suunnitelmat mielessään.</div><div><br></div><div>(Tässä on hyödynnetty Sleyn Seikkaillen läpi Raamatun -materiaalia)</div>
<div>Johanneksen evankeliumi alkaa näin: <i>Alussa oli Sana.Sana oli Jumalan luona,ja Sana oli Jumala.Jo alussa Sana oli Jumalan luona. Kaikki syntyi Sanan voimalla.Mikään, mikä on syntynyt,ei ole syntynyt ilman häntä. Hänessä oli elämä,ja elämä oli ihmisten valo.Valo loistaa pimeydessä,pimeys ei ole saanut sitä valtaansa.(Joh.1: 1-4.)</i>Evankeliumi opettaa, että tämä sana, valkeus ja viisaus on Jeesus ja että Jeesus oli osa maailman luomista. Johannes jatkaa ja kertoo joulun merkityksestä: <i>Sana tuli lihaksi ja asui meidän keskellämme. Me saimme katsella hänen kirkkauttaan, kirkkautta, jonka Isä ainoalle Pojalle antaa. Hän oli täynnä armoa ja totuutta. (Joh.1:14)</i></div><div>Joulutroparissa lauletaankin: <i>Sinun syntymästäsi, Kristus, meidän Jumalamme, koitti maailmalle tiedon valkeus, sillä siitä tähtien palvelijat tähden kautta oppivat kumartamaan Sinua, vanhurskauden Aurinkoa, ja tuntemaan Sinut, Koiton korkeudesta. Herra, kunnia olkoon Sinulle</i>. </div>
<div><br></div><div> Profeetta Jesajalla on monia ennustuksia Jeesuksesta. Yksi kuuluu näin: "Sillä lapsi on syntynyt meille, poika on</div><div> annettu meille. Hän kantaa valtaa harteillaan, hänen nimensä on Ihmeellinen Neuvontuoja, Väkevä Jumala,</div><div> Iankaikkinen Isä, Rauhan Ruhtinas."(Jes.9:5-6)</div>
<div>Palestiinassa asui pappi nimeltään Sakarias, jolla oli vaimo, Elisabeth. He olivat jo iäkkäitä, eikä heillä ollut lasta. He rukoilivat Jumalaa saadakseen lapsen. Eräänä päivänä Sakarias oli temppelissä, kun enkeli ilmoitti hänelle, että he saavat pojan, joka on oleva suuri Jumalan mies. Sakarias epäili asiaa sanoen <i>"Mistä voin tietää, että niin käy? Minähän olen jo vanha, ja vaimonikin on iäkäs."</i></div><div>Sakariaan epäuskon vuoksi hän menetti puhekykynsä lapsen syntymään saakka. Ja niin tapahtuikin, yhdeksän kuukauden kuluttua hänen vaimonsa Elisabet sai pojan, jolle annettiin nimi Johannes. Syntymän jälkeen Sakarias alkoi heti profetoida syntyneestä lapsesta. </div>
<div>Jumala lähetti ylienkeli Gabrielin Galilean Nasaretiin. Siellä hän puhui Neitsyt Marialle, joka oli kihlattu Joosefille: <i>"Ole tervehditty, Maria, sinä armon saanut! Herra kanssasi!"</i> Nämä sanat saivat Marian hämmennyksiin, ja hän ihmetteli, mitä sellainen tervehdys mahtoi merkitä. Mutta enkeli jatkoi: <i>"Älä pelkää, Maria, Jumala on suonut sinulle armonsa. Sinä tulet raskaaksi ja synnytät pojan, ja sinä annat hänelle nimeksi Jeesus. Hän on oleva suuri, häntä kutsutaan Korkeimman Pojaksi, ja Herra Jumala antaa hänelle hänen isänsä Daavidin valtaistuimen. Hän hallitsee Jaakobin sukua ikuisesti, hänen kuninkuudellaan ei ole loppua."</i> (<i>Luuk. 1:28-33</i>)</div>
<div>Elisabeth oli Neitsyt Marian serkku ja kuului Aaronin heimon sukuun. Kun enkeli ilmoitti Marialle, että tämä odottaa lasta, sai Maria kuulla: <i>Myös sukulaisesi Elisabet kantaa poikalasta, vaikka on jo vanha. Hän on jo kuudennella kuukaudella -- hän, jota on pidetty hedelmättömänä!</i></div>
<div>Vanhan testamentin profeettojen jälkeen oli 400 vuoden hiljainen jakso, jolloin Jumala ei antanut sanaansa profeetoille. Johannes Kastajan kautta Jumala taas puhui. Johannes oli vanhan ja uuden liiton välissä, kuin uuden aikakauden kuuluttaja. Johannes vaikutti Juudean autiomaassa. Hän eli kuin paimentolaiset tai kuten profeetta Elia, syöden mitä autiomaasta löytyi. Johannesta kuulemaan tuli väkeä Jerusalemista asti. Johannes kastoi ihmisiä Jordan-virrassa.</div><div>Nyt Jumala oli antanut Johannekselle tehtäväksi opettaa kansalle, että hyvin pian Jumala lähettäisi oman kuninkaansa, jota kutsuttiin Messiaaksi ja Kristukseksi. Tällä Johannes tarkoitti Jeesusta, joka tulikin pian Johanneksen jälkeen. Johanneksen tärkeä tehtävä oli valmistaa ihmisiä vastaanottamaan Jeesus. Johannes oli Jeesuksen serkku. </div>
<div>Jeesuksen äidiksi valittu nuori nainen Maria oli tuiki tavallinen tyttö. Hän oli vaatimaton, nöyrä ja Jumalalle kuuliainen. Enkelin ilmoittaessa Marialle raskaudesta tämä ihmetteli: ”Miten se on mahdollista? En ole vielä aviossa.” Enkeli vastasi: ”Pyhä Henki tulee sinun yllesi, Korkeimman voima peittää sinut varjollaan.” Maria vastasi kauniisti: ”Minä olen Herran palvelijatar. Tapahtukoon minulle niin kuin sanoit.” (Luuk. 1:46–55).</div>
<div>Rakentaja Joosef oli Marian kihlattu. Joosefin suku palautuu kuningas Daavidiin. Siksi Joosef ja Maria joutuivat lähtemään verollepanoa varten Betlehemiin, Daavidin kaupunkiin.</div><div>Joosef ja Maria olivat kihloissa, eivät vielä avioliitossa. Silloin kävi ilmi, että Maria oli raskaana. Lain mukaan Joosefin olisi pitänyt hylätä Maria, mutta hän aikoi tehdä sen salaisesti. Silloin Joosefille ilmestyi yöllä Herran enkeli: ”Älä pelkää ottaa Mariaa vaimoksesi”. Herra ilmoitti asioiden oikean laidan Joosefille. Joosef toimi Jumalan sanan varassa. Ihmiset luulivat Joosefia Jeesuksen isäksi, mutta Maria ja Joosef tiesivät enemmän.</div>
<div>Betlehem oli pieni paimenien ja köyhien viljelijöiden kylä, jossa kasvatettiin Jerusalemin temppelin uhrilampaita. Paimenia halveksittiin, koska he eivät työnsä vuoksi pystyneet noudattamaan kaikkia Mooseksen lain säädöksiä. Erämaassa, yön pimeydessä paimenet saivat kuulla enkeliltä ilosanoman, suuren ilon koko kansalle: “On syntynyt Vapahtaja, joka on Kristus, Herra.” Jumalan merkkinä tästä on lapsi, joka makaa kapaloituna seimessä. Tämän jälkeen taivas täyttyi enkeleistä, jotka ylistivät ja kiittivät Jumalaa. Paimenet katselivat tätä kaikkea ihmeissään. Kun enkelijoukko lähti takaisin taivaaseen, paimenet lähtivät kiireesti etsimään Jeesus-lasta. He kiiruhtivat koko matkan, sillä he halusivat löytää nopeasti Jeesuksen. Vihdoin he löysivät Marian, Joosefin ja pienen Jeesus-lapsen. Kunnioittavasti he polvistuivat Jeesuksen eteen.</div>
<div>Itäisen maan viisaat seurasivat kirkasta tähteä ja löysivät lapsen Betlehemin pienestä kaupungista, vain vähän matkan päässä Jerusalemista, jossa kuninkaan palatsi sijaitsi. Vauva ei löytynytkään palatsista. Hänen vanhempansa olivat hämmästyneitä vieraiden puheista ja kuninkaallisista lahjoista: he toivat Jeesukselle kultaa, mirhavoidetta ja suitsuketta. Jumala varoitti kolmea viisasta miestä kertomasta mitään Herodekselle, niinpä he kiersivät toista kautta takaisin kotimaahansa.</div>
<div><i>Kristus syntyy! Kiittäkää!</i></div><div><br></div><div><br></div>
<div>Aikojen alussa Jumala loi taivaan ja maan. Aluksi vesi peitti kaiken ja kaikkialla oli pimeää.Jumalan Henki liikkui vetten päällä. Maa oli autio ja tyhjä.Sitten Jumala poisti pimeyden ja loi valkeuden. Hän teki auringon valaisemaan päivällä ja kuun ja tähdet loistamaan yöllä.Jumala loi taivaan ja erotti maan vedestä. Näin syntyivät taivas, maa ja meret. Maalle Jumala loi kaikki kasvit ja puut. Meriin Hän loi kaloja ja muita eläviä olentoja. Taivaalle Jumala loi lintuja ja maalle kaikki pienet ja isot eläimet. Viimeiseksi Jumala loi ihmisen omaksi kuvakseen. Jumala loi miehen ja naisen. Maailma oli valmis. Jumala katsoi kaikkea, mitä hän oli luonut ja oli tyytyväinen. Luomistyö kesti kuusi päivää. Sen jälkeen Jumala lepäsi ja päätti, että seitsemännen päivän tulee olla lepopäivä.</div>